一家奶粉厂关了 美国妈妈们慌了

一家奶粉厂关了 美国妈妈们慌了
2022年06月22日 05:45 中国青年报

  今年春天开始,美国家长开始使出吃奶的劲儿寻找奶粉。

  一位母亲为了给自己的女儿买奶粉,驱车50公里,最终无功而返。有的父母搭乘飞机到墨西哥,“人肉背奶”回国。社交平台上,每天都有无数的奶粉求购信息,但大多石沉大海。推特上,一些父母索性组成了一个奶粉信息交流群,如果发现一家商店奶粉已经卖完,就拍照上传到群里,免得其他人再跑空。

  有些“黄牛”发现了商机,抢购大批奶粉,然后在网上以3倍甚至更高的价格卖出去。在一个奶粉抢购群里,群友们打趣,如今抢奶粉就像在研究走私。

  5月10日,家住美国弗吉尼亚州的亚历克萨·贝奇勒发现,她为两个孩子订购的奶粉没有按期到达。供应商解释说,这是供应链问题造成的延期交货,但没有告诉她“延期”到何时。

  绝望向这位母亲袭来。“奶粉荒”终于来到了她的家门口。

  贝奇勒的两个儿子都患有苯丙酮尿症,他们的身体无法像正常人一样处理蛋白质中的氨基酸,只能喝特殊的配方奶粉维持营养。一旦奶粉断供,两个孩子的生命都将受到威胁。

  大型连锁超市和网络购物平台开始实行奶粉限购,在沃尔玛,顾客一次只能购买两份配方奶粉,有的超市则是一份。

  走投无路的母亲们甚至开始在家自制配方奶粉。5月初,谷歌网站上,“如何为婴儿自制配方奶粉”的搜索量上升了120%。专家警告,让婴儿喝自制的奶粉可能引发严重营养不良,影响发育,甚至引起食源性疾病。

  但,“至少比什么都没有要强。”一些妈妈说。

  这场席卷全美的“奶粉荒”,导火索是一家奶粉工厂的关停。

  今年2月,美国食品及药物监督局(FDA)称,有4名婴儿感染了克罗诺杆菌和沙门氏菌,其中两人身亡。这4名婴儿均食用了美国雅培公司在密歇根州斯特吉斯工厂的奶粉。FDA的调查结果显示,这一工厂的环境受到了克罗诺杆菌的污染。随后,雅培陆续召回3款配方奶粉产品,并关闭了该工厂。

  从那时开始,奶粉变得越来越“稀缺”。零售跟踪公司“数据汇集”的数据显示,4月底,全美婴幼儿配方奶粉缺货率超过50%。到了5月下旬,婴幼儿配方奶粉缺货率达到74%,有10个州的缺货率已超过90%,最高的甚至达到了94%。

  但令人不解的是,为何一家工厂的关停,就能令生活在一个“超级大国”里的数万家庭买不到一罐奶粉?

  原因之一或许是“巨头垄断”。在美国,雅培、美赞臣、雀巢、百利高4家乳业巨头控制了90%的婴幼儿配方奶粉市场。其中,雅培占据着超过40%的市场份额。

  上世纪70年代,美国推出妇婴幼儿营养补充特别计划,由美国政府向奶粉生产者采购奶粉,作为福利,分配给美国的婴幼儿、妇女。各个州都对计划中的奶粉进行招标,签订独家合同。根据美国农业部的估计,美国州政府已经控制了所有婴儿配方奶粉销售的57%至68%。而超市等零售商也会给予受批准品牌更大的货架空间优先权。

  同时,美国“几乎关闭了婴幼儿配方奶粉的进口市场”。美国市场上约98%的婴幼儿配方奶粉都为美国本土生产。大多数外国货会被征收17.5%的高昂关税,致使进口奶粉在美国市场上几乎没有竞争力。

  这一政策的发布初衷被认为是保护美国婴幼儿的食品安全。美国儿科学会曾警告说:“一些欧洲配方奶粉的说明书是用荷兰语或德语编写的,这使得讲英语的父母很难正确准备配方奶粉。”而《大西洋月刊》的一篇文章尖锐地指出:“美国保护婴儿的合理本能已经转变为不合理的保护主义贸易政策。”

  此外,由于新冠肺炎疫情、劳动力短缺、俄乌冲突等影响,美国奶粉的供应链早已变得脆弱,奶粉短缺问题从2021年11月就开始初现端倪。加之消费者囤货、奶粉巨头企业把生产集中在少数大规模的工厂里,“奶粉荒”逐渐加剧。

  缺乏弹性的美国奶粉供应链就像一串多米诺骨牌,一块倒塌,全盘崩溃。

  为了缓解奶粉供应不足的问题,5月16日,FDA和雅培达成协议,涉事工厂将在两周内重新恢复生产运营。但是,即便恢复了生产,奶粉补充到商店货架上仍需6到8周的时间。

  雪上加霜的是,6月13日,密歇根州西南部遭到了暴风雨的侵袭,洪水摧毁了城市的排水系统并造成内涝,雅培的工厂受影响,再度关停。

  有媒体认为,美国母乳喂养的社会支持体系薄弱、奶粉制造商的引导性宣传、收入较低的女性缺少带薪产假等问题,也是“奶粉荒”造成如此恶劣影响的原因。

  玛利亚·斯坦特有一个9个月大的孩子。由于自己长期服药,她无法给孩子喂食母乳,奶粉成为了最后的选择。谈到买奶粉的经历时,她说:“大概两个月来,我没能找到哪怕一罐劣质奶粉。两周前,当我终于找到时,这是货架上的最后一罐。我含着泪水抬起头,在过道上感谢上帝。”

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